Bionieuws

Gen & Micro

Zuurstoftekort brein door één enzym

Endotheelcellen van bloedvaten waarin met fluorescentietechnieken de activiteit van het NOX4-enzym groen oplicht en celkernen blauw kleuren.

De hersenen zijn gevoeliger voor zuurstoftekort dan andere organen door de activiteit van slechts één enzym: NOX4. Dat schrijven onderzoekers onder leiding van farmacoloog Harald Smidt van Maastricht University 30 oktober in PNAS. Het enzym zit in de endotheelcellen van bloedvaten en wordt actief wanneer de zuurstofconcentratie daalt, bijvoorbeeld bij een herseninfarct. In vrijwel alle organen in het lichaam heeft dat een gunstig effect, behalve in de hersenen: door de activiteit van NOX4 ontstaan gaten in de bloed-hersenbarrière, die het brein normaliter isoleert van de bloedsomloop. Daar bovenop initieert NOX4 een mechanisme dat neuronen in het brein aanzet tot zelfvernietiging. Een middel dat NOX4 remt kan volgens de onderzoekers het schadeproces in de hersenen potentieel eerder stoppen of verzachten.

Dit bericht verscheen in Bionieuws 18 van 4 november 2017.