Bionieuws

Retina

Zure smaak

Smaakcellen achter op de tong, met cellen die zuur detecteren en otopetrin aanmaken (rood), cellen die bitter, zoet of umami waarnemen (groen) en celkernen (blauw). Foto Yu-Hsiang Tu & Emily Liman, University Southern California

In de smaakcellen die achter in de tong zuur detecteren (rood), is een volledig nieuwe klasse van ionkanalen gevonden die deze smaakdetectie mogelijk maken (Science, 25 januari) door protonen de cellen in te loodsen. Merkwaardig genoeg komen de genen die coderen voor deze kanalen, de zogeheten otopetrin-genen, ook veelvuldig tot expressie in het binnenoor van zoogdieren, waar vergelijkbare ionkanalen als in de tong betrokken zijn bij het houden van evenwicht. In de smaakcellen die bitter, zoet of umami waarnemen (groen) vonden de onderzoekers deze voorheen onbekende ionkanalen niet.

Dit artikel verscheen in Bionieuws 2 van 27 januari 2018.