Bionieuws

Ecologie & Evolutie

​Worminfectie beïnvloedt menselijke reproductie

Vakgebied

Infecties met parasitaire wormen kunnen het voorplantingssucces van mensen beïnvloeden. Dat schrijven Amerikaanse en Boliviaanse wetenschappers 20 november in Science, op basis van onderzoek aan vrouwen in de Tsimane-gemeenschap in Bolivia. Die krijgen gemiddeld negen kinderen. Spoelworm bij de moeder verhoogt dit aantal met drie, terwijl parasitaire rondwormen als de mijnworm het aantal kinderen met twee verlaagt.

De wormen brengen veranderingen in het immuunsysteem teweeg, aldus de onderzoekers. Als gevolg van de verstoorde balans raken vrouwen met spoelworm vroeger zwanger van hun eerste kind en volgen latere elkaar sneller op. Rondworminfecties leiden juist tot een latere eerste zwangerschap met vervolgens grotere tussenpozen.

Fotocredit: Michael Gurven