Bionieuws

Retina

​Wiskundige schubben

Foto: Michel C. Milinkovitch

Dit intrigerende zwart-groen labyrintpatroon ontstaat door mutaties gedurende het leven van de parelhagedis Timon lepidus volgens twee eenvoudige wiskundige regels: groene schubben schakelen naar zwart bij meer dan drie groene buren, en zwarte schubben naar groen bij meer dan vier zwarte buren (Nature, 12 april). Dat ontdekte de Zwitserse bioloog Michel Milinkovitch door met een robotcamera gedurende vier jaar de huid van parelhagedissen te fotograferen. Vervolgens simuleerde hij met deze regels een virtuele hagedis met precies dezelfde patronen. De manier waarop T. lepidus de kleurpatronen op zijn huid produceert is volgens Milinkovitch uniek in het dierenrijk.