Bionieuws

Ad hoc

Wederopstanding

Een volwassen exemplaren van de 'boomkreeft' of wandelende tak van Lord Howe-eiland. Foto: Rohan Cleave, Melbourne Zoo

Hij zorgde voor heel wat administratieve rompslomp, maar biologen zijn desondanks verheugd met de vondst: de uitgestorven gewaande boomkreeft Dryococelus australis leeft nog! Het handgrote insect leefde ooit op het Australische Lord Howe-eiland. Na een schipbreuk in 1918 roeiden ratten echter de gehele populatie uit, waarna enkel dode museumexemplaren overbleven. Op een rots voor het eiland werden onlangs echter boomkreeften ontdekt: dezelfde soort als in het museum ( Current Biology, 5 oktober). Onderzoekers startten een fokprogramma, maakten het eiland ratvrij en brachten alles terug bij het oude.

Dit bericht verscheen in Bionieuws 16 van 7 oktober 2017.