Bionieuws

Ad hoc

Vogelballad

Het verenklees van een pauw is mooi, maar zijn roep is schreeuwlelijk. Foto: All Animal Facts

Pauwen zien er met hun extravagante staartveren misschien mooi uit, maar uit hun strot komt een geluid dat eigenlijk verboden zou moeten worden. Het blijkt een gebruikelijke trade-off bij vogels: soorten waarbij één van de geslachten een opvallend verenkleed heeft, zingen over het algemeen monotoner en korter dan soorten zonder kleurrijke pluimages (Proceedings of the Royal Society B, 17 oktober). Blijkbaar is het bij vogels kiezen of delen: wie niet aangenaam is voor het oog, moet dat zijn voor de oren en kan het andere geslacht enkel verleiden met een mooie ballad.

Dit artikel verscheen in Bionieuws 17 van 3 november 2018.