Bionieuws

Retina

Vlindervleugels met glinsterend blauw

Foto: Roxanne Conowitch

Nog steeds kleurrijk en opvallend, maar niet zoals de natuur het bedoeld had: dit verstoorde vlindervleugelpatroon toont welke rol twee allesbepalende genen WntA en optix precies spelen bij de inkleuring en belijning van vleugelschubben ( PNAS, 18 september). Verwijdering van WntA resulteerde bij verschillende vlindersoorten in doffere kleuren en minder scherpe of verdwenen tekeningen. Vleugels van vlinders zonder optix kleurden grijs of zwart. Maar niet altijd: de oogvlek van de hierboven Junonia coenia ontwikkelden juist heldere plekken van glinsterend blauw; een aanwijzing dat het optix-gen naast pigmentatieaanpassingen ook structurele veranderingen teweeg kan brengen.