Bionieuws

Ecologie & Evolutie

Vleesetende bekerplanten

De op veengronden levende Australische bekerplant Cepalotus follicularis is ook populair als kamperplant. Foto: Holger Hennern

Vleesetende bekerplanten zijn drie keer in de evolutie onafhankelijk van elkaar ontstaan, concluderen evolutiebiologen in Nature Ecology and Evolution van 6 februari. Niet alleen het uiterlijk van de planten is een mooi voorbeeld van convergente evolutie, waarbij niet verwante soorten dezelfde eigenschappen ontwikkelen, ook een deel van hun verteringssysteem is meerdere malen op dezelfde manier ontstaan.
Om tot die conclusie te komen sequensten de onderzoekers het genoom van de Australische bekerplant (Cephalotus follicularis), onderzochten de genen waardoor de plant insecten kan verteren, en vergeleken die met de genen van bekerplanten uit Noord-Amerika en Azië.