Bionieuws

Gen & Micro

Tweeling ook deels epigenetisch gelijk

Eeneiige tweelingen delen meer dan alleen hun genen. Foto: Baylor College of Medicine, Houston (USA)

Eeneiige tweelingen zijn niet alleen genetisch nagenoeg identiek, ook zijn er belangrijke epigenetische overeenkomsten, schrijven Amerikaanse onderzoekers in Genome Biology van 9 januari. In een onderzoek onder een- en twee-eiige tweelingen bestudeerden de onderzoekers een groep genen genaamd metastable epialleles (me’s). Eerder werk toonde aan dat methylmarkeringen willekeurig uit de omgeving worden toegevoegd aan me’s tijdens vroege embryonale ontwikkeling en gedurende het hele leven worden gehandhaafd. De methylatiepatronen bleken bijna perfect overeen te komen bij de onderzochte identieke tweelingen. De onderzoekers verklaren de overeenkomst door een vroege vaststelling van de epigenetische markers, nog voordat het embryo in tweeën splitst en zich als twee individuen verder ontwikkelt.

(Dit bericht verscheen in Bionieuws 1 van 13 januari 2018)