Bionieuws

Retina

Sterker uit de strijd

Foto: Isabel Frost

Een aanval door meerdere parasieten versterkt het afweersysteem van een bacterie. Dat schrijven onderzoekers 25 mei in Science. Doorgaans bestuderen wetenschappers de interactie tussen een gastheer en één parasiet, maar hier bekeken ze de bacterie Pseudomonas aeruginosa terwijl deze aangevallen werd door vijf virale parasieten. Die binden doorgaans aan de gastheerreceptoren, waarop de gastheer deze weer verwijdert. De onderzoekers waren getuige van een wapenwedloop waarin adaptaties en tegenadaptaties elkaar opvolgden. Hoe meer parasieten, hoe sterker uiteindelijk de bacteriële afweer, met als gevolg: een lagere infectiegraad. Op de foto is te zien hoe een bacterie wordt aangevallen door parasitaire fagen.

Dit artikel verscheen 2 juni in Bionieuws 10