Bionieuws

Retina

Staartspinnetje

Deze nieuwe spinnensoort Chimerarachne yingi, 100 miljoen jaar geleden gevangen in barnsteen, had (nog) een staartje. Foto: Dinghua Yang, University of Kansas.

Dit prehistorische spinnetje van ongeveer 3 millimeter, gevangen in barnsteen, kroop honderd miljoen jaar geleden rond tussen de dinosauriërs in het huidige Myanmar. Meest opvallende lichaamsdeel: zijn lange staart die hij waarschijnlijk als een soort antenne gebruikte om zijn omgeving te scannen (Nature Ecology & Evolution, 5 februari). Alhoewel nooit eerder waargenomen, speculeren de onderzoekers dat er vandaag de dag misschien nog spinnen met staart diep in het regenwoud verstopt zitten.

Reconstructie van de mogelijke leefwijze van het spinnetje Chimerarachne yingi zo'n 100 miljoen jaar geleden. Het heeft spinnenpoten en spintepels, net als moderne verwanten, maar is uniek door het bezit van een lange staart. Illustratie: Dinghua Yang, University of Kansas.

Dit artikel verscheen in Bionieuws 3 van 10 februari 2018.