Bionieuws

Ad hoc

​Snavelen

Vogels verliezen veel warmte via hun snavel.

Met een grote vogelsnavel is het lekker makkelijk vissen, maar zo’n groot gevaarte heeft ook een keerzijde. De big bills in het vogelrijk staan noodgedwongen vele uren met hun snavel weggestopt tussen hun veren, ontdekten Australische onderzoekers (Functional Ecology, 4 januari). De snavel van een vogel is namelijk slecht geïsoleerd, en hoe groter de snavel, hoe groter het warmteverlies. Dat verklaart waarom de grootgebekte Australische kluut zoveel langer in backrest-houding staat dan de maskerkieviet met zijn mini-snavel. Waarschijnlijk wel met een goedgevulde maag.