Bionieuws

Retina

Slimme spanningsmeter

Elektroreceptoren of ampullen van Lorenzini – hier in donkerblauw aangekleurd – stellen deze rog in staat elektrische velden van prooien op te sporen. Foto Julius Lab, UCSF

Hoe de elektroreceptoren in roggen en haaien precies in staat zijn de elektrische velden van prooien op te sporen was tot nog toe een raadsel. Amerikaanse onderzoekers ontdekten dat deze zogeheten ampullen van Lorenzini – hier in donkerblauw aangekleurd – een uniek calcium- en een kaliumkanaal bevatten die samenwerken (Nature, 6 maart). Vergeleken met hun tegenhangers in zoogdieren hebben deze twee ionkanalen speciale eigenschappen, zoals een heel lage drempelwaarde voor activatie. De ionkanalen stellen soorten als deze kleine rog in staat zelfs heel lage spanningsverschillen al op te merken.

(Dit bericht verscheen in Bionieuws 5 van 11 maart 2017)