Bionieuws

Ecologie & Evolutie

Skink met groen bloed heeft rode voorouder

Bij deze skink (Prasinohaema prehensicauda) van New Guinea kleurt de tong groen omdat deze hagedissensoort over groen bloed beschikt. Foto: Chris Austin, Museum of Natural Science, Louisiana State University, Baton Rouge, USA

Vier lijnen skinks met groen bloed stammen elk af van een voorouder met rood bloed. Het fenomeen dat resulteert in groene botten, spieren en tong evolueerde dus waarschijnlijk vier keer onafhankelijk van elkaar. In Science Advances helderen Amerikaanse onderzoekers 16 mei het mysterie van dit afwijkende bloed op, dat groen kleurt door ongekend hoge concentraties van gal, dat doorgaans toxisch is en geelzucht veroorzaakt. De hoeveelheid is veertig keer hoger dan de concentratie die lethaal zou zijn voor mensen, maar de skinks blijven gezond. De wetenschappers onderzochten zes soorten Prasinohaema-skinks met groen bloed – waarvan twee nieuw ontdekte soorten – en hun tegenhangers met rood bloed. In het onderzoek proberen ze te achterhalen welke voordelen de evolutie van groen bloed opleverde.

De fylogenetische reconstructie waarop de Amerikaanse onderzoekers baseren dat bij skinks meerdere keren rood bloed in groen bloed is geëvolueerd. Illustratie: Rodriguez e.a., Science Advances, 16 mei 2018
Dit artikel verscheen in Bionieuws 9 van 19 mei 2018.