Bionieuws

Retina

Robotbij lanceert zichzelf

Foto: Wyss Institute at Harvard University

Deze nieuwe versie van de Robobee kan zwemmen, zichzelf uit het water lanceren en wegvliegen (Science Robotics, 25 oktober). Zodra de zwemmende bijenrobot het wateroppervlak bereikt, verzamelt hij water in een centraal reservoir waar een elektrolytische plaat het water omvormt tot een knalgas. Met het extra drijfvermogen komen de vleugels boven het wateroppervlak te liggen en gaan klapperen. Een vonk zorgt vervolgens voor ontbranding van het gas en de bij wordt uit het water gestuwd. Zo kan de Robobee volgens de onderzoekers worden ingezet bij zoek-en-reddingsmissies of biologische studies, zonder zelf brandstof mee te nemen.