Bionieuws

Plant & Dier

Oude leermeester

Een jonge zebramangoeste leert zijn eetgewoontes van een oudere, niet-verwante soortgenoot. Foto: Dave Seager

De leefwijze van zebramangoesten vormt een natuurlijk experiment, doordat jonge individuen wegwijs worden gemaakt in het leven door een niet-verwante oudere soortgenoot. Dat biedt onderzoekers de mogelijkheid de invloed van genen en ‘cultuur’ te ontrafelen, zonder te schuiven met jongen en nesten – zoals bij vogels vaak gebeurt (Current Biology, 24 mei). Daaruit blijkt dat jonge mangoesten hun eetgedrag erven van hun leermeester en niet van hun biologische ouders. Van hun grote voorbeeld nemen ze een specifieke foerageerniche en -techniek over. Het aangeleerde eetgedrag in de eerst drie maanden van hun leven, houdt een leven lang stand.

Dit bericht verscheen in Bionieuws 9 van 2018.