Bionieuws

Plant & Dier

Ook kwallen blijken te slapen

Als de zon ondergaat zakt deze Cassiopea-kwal naar de bodem om een uiltje te gaan knappen. Foto: L. Goentoro, Caltech

Primitieve kwallen uit het geslacht Cassiopea vertonen slaapgedrag. Volgens de biologen toont die bevinding aan dat slaap oeroud gedrag is dat gedurende de evolutie millennialang nagenoeg hetzelfde is gebleven (Current Biology, 21 september). Om gedrag te scharen onder slaap, moet het voldoen aan drie criteria: het organisme kent een periode van verminderde activiteit, reageert op dat moment minder op normaliter activerende stimulansen, en moet bij gebrek drang vertonen naar slaap. Met aquariumexperimenten tonen de onderzoekers aan dat de hersenloze en ruggengraatloze op de grond levende kwallen aan al deze criteria voldoen. De onderzoekers verwachten dat het achterliggende genetische mechanisme vergelijkbaar is met andere slapende organismen, waaronder mensen: melatonine wakkerde het slaapgedrag van de kwallen aan.

Video van Science over dit onderzoek

Dit bericht verscheen in Bionieuws 15 van 23 september 2017.