Bionieuws

Retina

Onweerstaanbare muggenlarven

Oplichtende muggenlarven van de malariamug Anopheles stephensi. Foto Yuemei Dong.

Geknutsel aan de genen van malariamug Anopheles stephensi doen de larfjes helderblauw oplichten. Zo kunnen de onderzoekers ze makkelijk onderscheiden van hun wilde tegenhangers. Dat niet alleen: als volgroeide muggen zijn ze ook nog eens aantrekkelijker voor de andere sekse (Science, 28 september). En dat is handig, want door de genetische aanpassing zijn ze resistent gemaakt tegen malariaparasiet Plasmodium falciparum. Door de verhoogde aantrekkelijkheid verspreidt de malariaresistentie zich razendsnel door een populatie. De verhoogde aantrekkingskracht komt waarschijnlijk tot stand door veranderingen in het microbioom.

De artikel verscheen in Bionieuws 16 van 7 oktober 2017.