Bionieuws

Ecologie & Evolutie

Oerwalvis hoorde als een varken

Reconstructie van de oerwalvis Protocetus atavus, die ruim 40 miljoen jaar geleden in Afrikaanse kustwateren leefde. Illustratie Nobu Tamura

Communicatie met infrasoon en ultrasoon geluid is een relatief recente ontwikkeling in de evolutie van walvissen, concluderen Franse paleontologen 8 juni in Current Biology. Ze analyseerden de gefossiliseerde gehoorgangen van Protocetus, een uitgestorven geslacht walvissen die zich 45 miljoen jaar geleden zowel op het land als in het water begaven.

Hun slakkenhuis toont sterke overeenkomsten met terrestrische zoogdieren, zoals varkens, nijlpaarden en kamelen, en niet met moderne walvissen en dolfijnen. De walvisvoorloper kon dus niet over lange afstand communiceren of voorwerpen lokaliseren met echolocatie. Deze eigenschappen evolueerden pas toen walvisachtigen volledig aquatisch werden. Volgens de onderzoekers toont dit aan dat de evolutionaire geschiedenis van walvissen complexer is dan gedacht.

3-D reconstructie van het in een fossiel aangetroffen labyrint van een oerwalvis. Visualisatie Mikaƫl Mourlam & Maeva Orliac


Dit artikel verscheen in Bionieuws 11 van 17 juni 2017.