Bionieuws

Ad hoc

Missend penisbotje

Baculum van een walrus. Kevin Rowe, Melbourne Museum

Het is typisch zo’n botje dat overblijft als museummedewerkers een skelet in elkaar zetten: het penisbotje, os penis of baculum. Van wasbeerpenisbotjes kun je leuke sierraden maken en met die van een walrus met gemak iemands schedel inslaan. Het veelvormige botje komt al 95 miljoen jaar voor bij zoogdieren en zat 50 miljoen jaar geleden ook in de eerste primaat. Vervolgens is het botje – dat zo handig erectieproblemen kan voorkomen – bij sommige primaten geheel verdwenen. Antropologen van University College London denken nu te kunnen verklaren waarom wij hem zijn misgelopen (Proceedings of the Royal Society B, 14 december 2016 online). Het botje is zo’n 1,9 miljoen jaar geleden verloren gegaan in nota bene Homo erectus, door het ontstaan van monogame omgangsvormen. Hierdoor was er niet langer postcopulaire seksuele selectie op een lange geslachtsdaad. Een evolutionaire afslag die Viagraproducent Pfizer geen windeieren heeft gelegd.

(Dit artikel verscheen in Bionieuws 1 van 14 januari 2017)