Bionieuws

Plant & Dier

Mestkever gebruikt zon en maan

Nachtactieve mestkevers hanteren andere navigatietechnieken dan mestkevers die overdag actief zijn.

Dagactieve en nachtactieve mestkevers hanteren verschillende navigatietechnieken om hun mestbal in een rechte lijn te rollen. Dat schrijven Zuid-Afrikaanse onderzoekers in PNAS (24 augustus online). Overdag blijken beide soorten de zon te gebruiken als kompas. ’s Nachts gebruiken de van nature dagactieve dieren de maan als kompas, de nachtdieren navigeren aan de hand van polarisatiepatronen van maanlicht in plaats van de maan zelf. De onderzoekers ontdekten in de hersenen celnetwerken die verantwoordelijk zijn voor dat verschil. In dagactieve dieren zijn de neuronen uitsluitend gericht op een lichtbron: de zon. Nachtdieren blijken flexibeler en afhankelijk van de lichtomstandigheden: hun neuronen wisselen in het donker eenvoudig van de zon naar de straling van maanlicht, en kunnen zo preciezer navigeren.

Dit artikel verscheen in Bionieuws 14 van 2015.