Bionieuws

Ad hoc

Kwikdaling

Foto: Flickr/Christopher Michel

Eindelijk pakt de klimaatverandering eens positief uit voor de ijsbeer. Het kwikhalte in hun bloed daalt namelijk, ontdekten Amerikaanse onderzoekers aan de hand van ijsbeerharen ( Environmental Science & Technology , 14 juni). Eerder onderzoek toonde aan dat die kwikniveaus schrikbarend hoog waren, met potentieel nadelige effecten voor hun gezondheid. Toch staan de onderzoekers niet te juichen bij de kwikdaling. Die duidt waarschijnlijk op een noodgedwongen verandering in dieet. Door afnemend zee-ijs kunnen ijsberen minder ringelrobben eten, en meer walvis en baardrobben. Die bevatten weliswaar minder kwik, maar doen het BMI van de beren juist stijgen.