Bionieuws

Retina

Kleurrijk en autistisch muizenbrein

Verschillend gekleurde lagen van de hersenschors van een muis, waarbij een mutatie van de CHD8-gen zorgt voor megalencefalie: een verschijnsel dat ook optreedt als gevolg van autistische stoornissen. Foto: Alex Nord UC Davis

Geen kunstwerk van gekleurd zand, maar een ingekleurd muizenbrein met een verstoorde ontwikkeling. Het moet inzicht geven in de rol van het gen CHD8 bij het ontwikkelen van autistische stoornissen. Het gen codeert voor een eiwit dat in cellen dna inpakt. In sommige zeldzame autistische stoornissen gaat het daar mis: het gen functioneert niet meer, dna wordt niet correct ingepakt en zet genen door het hele lichaam tijdens de ontwikkeling onterecht aan of juist uit. De onderzoekers tonen hiervan de uitwerking bij muizen: een vergroot brein en cognitieve beperking (Nature Neuroscience, 26 juni 2017).

Dit bericht verscheen in Bionieuws 12 van 1 juli 2017.