Bionieuws

Retina

Holle kattentongpapillen

Foto: Alexis Noel

De honderden scherpe, naar achter wijzende papillen van een kattentong spelen een belangrijke rol bij het wassen. U-vormige holtes aan de toppen van papillen voeren speeksel af van de mond naar de vacht en huid voor reiniging en afkoeling (PNAS, 19 november). Dat ontdekten Amerikaanse onderzoekers met behulp van hogesnelheidscamera’s, CT-scans en waskrachtmetingen bij postmortaal tongweefsel. Geïnspireerd door de unieke vorm, ontwikkelden ze vervolgens een borstel met 3D-geprinte kattenpapillen. De borstel vereist minder kracht tijdens het borstelen dan een normale haarborstel en is makkelijker schoon te maken.