Bionieuws

Retina

Geschiedenisles dankzij insectenvraat

Drie van de gefossiliseerde bladeren met vraatsporen. Foto: Michael Donovan

Deze aangevreten blaadjes vertellen een miljoenen jaren oud verhaal. Onderzoekers analyseerden de vraat op gefossiliseerde bladeren die stammen uit de tijd voor en na de inslag van een meteoriet 66 miljoen jaar geleden (Nature Ecology & Evolution, 7 november). Daaruit bleek dat de uitstervingsgolf als gevolg daarvan op het noordelijk halfrond even zwaar was als in het zuiden, terwijl gedacht werd dat het zuiden mogelijk als refugium diende. Wel blijkt uit de vraatsporen dat het zuidelijk halfrond sneller herstelde. Binnen 4 miljoen jaar waren de volledige insect-plantinteracties in Zuid-Amerika hersteld; in Noord-Amerika duurde dit 9 miljoen jaar.