Bionieuws

Gen & Micro

Geleedpotige onderdrukt springend gen

Pi-rna is onder meer aangetroffen in degenkrabben, een primitieve geleedpotige. Foto: Hans Hillewaert

Een speciaal type rna-molecuul dat springende genen onderdrukt, komt wijdverspreid tot expressie in lichaamscellen van geleedpotigen (Nature Ecology & Evolution, 4 december). Tot voorheen werd gedacht dat dit zogenoemde Piwi-interacting rna (pi-rna) alleen in de geslachtscellen actief is. Pi-rna remt onder andere de activiteit van springende genen om zo het genoom stabiel te houden en mutaties te voorkomen. Dit is extra belangrijk voor de geslachtscellen, maar blijkbaar speelt het ook een rol in de lichaamscellen van veel geleedpotigen. Via fylogenetische reconstructie van twintig soorten concluderen de onderzoekers dat pi-rna al aanwezig was in de lichaamscellen van de gemeenschappelijke voorouder van alle geleedpotigen. Daarnaast vonden zij een hoge mutatiesnelheid, wat wijst op een evolutionaire wapenwedloop tussen pi-rna en springende genen.

Dit bericht verscheen in Bionieuws 20 van 9 december 2017.