Bionieuws

Plant & Dier

Geïsoleerde orang-oetan blijkt aparte soort

De nieuw onderscheiden soort orang-oetan in het Tapanuli-district op Sumatra: Pongo tapanuliensis. Foto: Maxime Aliaga.

Het geslacht orang-oetan (Pongo) kent geen twee maar drie soorten, concludeert een internationaal team biologen 2 november in Current Biology op basis van genoomanalyses van 37 orang-oetans. Naast de Borneose orang-oetan (Pongo pygmaeus) en de Sumatraanse orang-oetan (Pongo abelii), leeft er bij het dorp Batang Toru op Noord-Sumatra een aparte geïsoleerd levende soort, door de onderzoekers gedoopt tot Pongo tapanuliensis.

De evolutionaire splitsing tussen de Sumatraanse orang-oetan en de nieuw ontdekte soort vond ongeveer 3 miljoen jaar geleden plaats, de Borneose orang-oetan ontstond pas veel later: ongeveer 700 duizend jaar geleden. Van de nieuwe Pongo tapanuliensis zijn nog minder dan achthonderd individuen in leven, en door de ontdekking zijn er nu plotsklaps achthonderd Sumatraanse orang-oetans minder dan verondersteld.


Video van de nieuwe mensaapsoort. Bron: Vroege Vogels / Universität Zurich




Belangrijkste kenmerken en evolutionaire afsplitsing van de drie soorten orang-oetans. Bron: Universität Zurich

Dit bericht verscheen in Bionieuws 18 van 4 november 2017 (correctie doorgevoerd 16 november 2017)