Bionieuws

Retina

Felgele einzelgänger

Credit: Jonathan Dandois en Helene Muller-Landau/Smithsonian Tropical Research Institute

Hoewel de felgele bloemen van de tropische boom Handroanthus guayacan slechts een paar dagen per jaar te aanschouwen zijn, is dat voor Amerikaanse onderzoekers genoeg om met satellietbeelden van de bloeiende bomen de kolonisatie door deze boom op Barro Colorado-eiland in het Panamakanaal te analyseren. Ze concluderen dat boomaantallen vooral toenemen op plekken waar de soort nog zeldzaam is (PNAS, 15 oktober). Op plekken waar de boom al veelvuldig voorkomt, remt een systeem van negatieve feedback waarschijnlijk populatiegroei. De onderzoekers menen dat dit deels verklaart waarom tropische bossen zo ecologisch divers zijn.