Bionieuws

Ecologie & Evolutie

‘Epigenetica verklaart paddenproef niet’

Paul Kammerer en het omslag van The Case of the Midwife Toad van Arthur Koestler.

De proeven met vroedmeesterpadden waarmee de ooit roemrijke Weense zoöloog Paul Kammerer (1880-1926) in de vorige eeuw Lamarckiaanse overerving dacht te bewijzen, zijn ook niet epigenetisch te verklaren. Volgens de Leidse dierecologen Jacques van Alphen en Pim Arntzen vraagt dit om gelijktijdige aan- en uitschakeling van onwaarschijnlijk veel genen op verschillende chromosomen (Contributions to Zoology, 18 december online). Ook statistische analyses wijzen op wetenschapsfraude en het is daarom onverstandig Kammerer op het bord te hijsen als grondlegger van de epigenetica. Hierover disputeerden zij eerder al met de Chileense ontwikkelingsbioloog Alexander Vargas (Bionieuws 19, 19 november 2016).

(Dit bericht verscheen in Bionieuws 1 van 13 januari 2018)