Bionieuws

Ecologie & Evolutie

Eland niet zo bang voor wolf

De eland (Alces alces) is een van de belangrijkse grazers in Zweedse bossen. Foto: Anna Fuster

Elanden grazen juist meer aan boompjes in Zweedse bosplantages waar wolven voorkomen. Dat is een onverwachte uitkomst van het onderzoeksproject van de Wageningse masterstudent Suzanne van Beeck Calkoen bij de Zweedse landbouwuniversiteit SLU in Umeå (Ecogeography, 25 maart online). Hiervoor onderzocht zij de begrazing door elanden in 24 Zweedse productiebossen, de helft in gebieden waar wolven zitten en de helft in gebieden waar ze niet voorkomen. Het idee dat wolven zorgen voor een landscape of fear (zie Ecogeography, 2013) en er daardoor dus minder begrazing door elanden optreedt, ging in dit geval niet op. Dit komt waarschijnlijk omdat mensen de wolven verbannen naar minder productieve gebieden. Omdat de bomen daar kleiner zijn en in lagere dichtheden voorkomen is de begrazingsdruk door elanden hoger.

Dit artikel verscheen in Bionieuws 7 van 7 april 2018.