Bionieuws

Plant & Dier

Eerste omnivore haai ontdekt

Een jonge kaphamerhaai. Foto: Tony Hisgett.

De kaphamerhaai (Sphyrna tiburo) kan zeegras verteren en er voedingsstoffen uit onttrekken. De ontdekking maakt deze relatief kleine hamerhaai de eerste omnivore haai die bekend is bij de mens (Proceedings of the Royal Society B, 5 september). Haaien staan in principe bekend als strikte carnivoren, maar uit eerder onderzoek bleek al dat de kaphamerhaai grote hoeveelheden zeegras kan verorberen. Toch werd daarbij aangenomen dat de vis het zeegras niet kan verteren. Door de haaien nu onder andere zeegras met gelabelde koolstofisotopen te voeren, tonen de onderzoekers aan dat ze wel degelijk voedingsstoffen uit het gras halen. Volgens de biologen is het tijd om de ecologische rol van de kaphamerhaai in vaak kwetsbare zeegrasecosystemen te herzien.

Dit artikel verscheen in Bionieuws 13 van 8 september 2018.