Bionieuws

Plant & Dier

Doopvontsschelp graaf zich in met zuren

In een koraalrots is slechts het felgekleurde vlees van de doopvootsschelp Tridacna crocea zichtbaar, de rest van de schelp is door bio-erosie ingedaald in de koraalrots. Foto: Nick Hobgood

Ingegraven in koraalrots presenteert de doopvontsschelp Tridacna crocea zijn vlees richting de zon, zodat de daarin gehuisveste symbiotische algen voor hem kunnen fotosynthetiseren. Bij gevaar trekt hij zich volledig terug in de rots, een uiterst effectief beschermingsmechanisme. Maar hoe de schelp zich precies een weg boort door koraalrots is al tientallen jaren een mysterie. Een overwegend Amerikaanse onderzoeksgroep komt 13 juni in Biology Letters met het antwoord: aan de laterale zijden van de schelp zitten organen die zuur afscheiden en bio-erosie teweeg brengen. Dit verwerpt de eerdere aanname dat de ingraving volledig mechanisch is geregeld.

Video van rijkgekleurde doopvontsschelpen in kweekbakken.


Dit bericht verscheen in Bionieuws 11 van 16 juni 2018.