Bionieuws

Retina

De strepen van de clownvis

Clownvissen kent een grote variatie in kleuren en strepen. Hier vanaf linksboven met de klok mee de clownvissoorten Amphiprion ephippium, A. frenatus, A. ocellaris, and A. bicinctus. Foto: John E. Randall

Hoe de clownvis zijn strepen verdient was onder biologen nog altijd punt van discussie. De oranje anemoonvissen met witte strepen zijn misschien wel de bekendste, maar er zijn veel meer variaties binnen het genus Amphiprion. Met nul tot drie strepen en kleuren die uiteenlopen van geel tot zwart. Onderzoekers toonden aan dat het kleurpatroon essentieel is voor onderlinge soortsherkenning (BMC Biology, 4 september). Ook ontdekten ze dat de strepen gedurende het leven allereerst bij het hoofd ontstaan en later ook op de rest van het lijf. De variatie blijkt te beginnen bij een voorouder die nog drie strepen had; gedurende de evolutie zijn die gradueel verdwenen.

Dit artikel verscheen in Bionieuws 13 van 8 september 2018.