Bionieuws

Retina

Chaotisch geordende vleugels

Foto: Harvard University

In de ogenschijnlijke chaos van aderen die de libel- en juffervleugel opdeelt in honderden tot duizenden kleine hoekige vormpjes, is verrassend genoeg orde te vinden. Alhoewel de vleugel van elk individu zijn eigen unieke patroon vormt, is de verdeling van de aderen over de vleugels opvallend gelijk tussen de honderden verschillende libelsoorten. Dat concluderen Amerikaanse onderzoekers na het bouwen van een algoritme die vleugelpatronen bij deze groep insecten beschrijft, gebaseerd op meer dan 500 vleugelpatronen van 215 verschillende libel- en juffersoorten (PNAS, 17 september). Hun model moet licht werpen op hoe dergelijke complexe en diverse patronen in de natuur tot stand komen.