Bionieuws

Plant & Dier

Bombardeerkever ontsnapt uit paddenmaag

Een ingeslikte bombardeerkever (Pheropsophus jessoensis) zet na bijna anderhalf uur de pad Bufo japonicus aan tot overgeven, waarbij zelfs de maag van de pad (witte pijl) naar buiten komt en de kever achterblijft (zwarte pijlen). Stills uit video van Shinji Sugiura en Takuya Sato, Kobe University, Japan.

De bombardeerkever Pheropsophus jessoensis kan succesvol ontsnappen uit de maag van padden door toxines uit te scheiden die de padden doen overgeven. Dat schrijven Japanse biologen 7 februari in Biology Letters. Ze boden bombardeerkevers aan twee paddensoorten aan, Bufo japonicus en Bufo torrenticola. In 43 procent van de gevallen wist de kever, na een voor de onderzoekers hoorbare explosie in de paddenmaag, binnen 12 tot 107 minuten te ontsnappen. Alle kevers kwamen na de oprisping levend tevoorschijn; grote kevers ontsnapten vaker en kleine padden gaven sneller over. Twee mechanismen verklaren mogelijk de overleving van de kevers: ze hebben een hoge tolerantie ontwikkeld voor de verteringssappen of hun toxines verminderen de afbrekende werking van de maagsappen.

Video van een uit de paddenmaag ontsnappende bombardeerkever. Bron: Naturalist2008

Dit artikel verscheen in Bionieuws 3 van 10 februari 2018.