Bionieuws

Retina

Architectuur van een pseudo-embryo

Pseudo-embryo van een muis in het gastrula-stadium zeven dagen na de vorming uit een stamcel. Foto: Mehmet Girgin, EPDL

Stamcellen van muizen blijken pseudo-embryo’s te kunnen vormen die net als echte embryo’s verschillende lichaamsassen hebben. Specifieke genen zorgen voor de vorming van de drie lichaamsassen, zoals de sagittale as die van de voor- naar achterkant van het lichaam loopt (groen). Deze pseudo-embryo’s van muizenstamcellen blijken daar ook toe in staat en zijn vergelijkbaar met de eerste dagen van embryonale ontwikkeling (Nature, 3 oktober). Dat maakt bestudering van de ontwikkeling in deze eerste fase op grotere schaal mogelijk. Door het inbouwen van Hox-genen blijft het pseudo-embryo zich aan de staartkant (roze) verlengen.

Dit artikel verscheen in Bionieuws 15 van 6 oktober 2018.