Bionieuws

Retina

Amber in het regenwoud

Foto: Lida Xing

Deze in amber verdronken kikker vormt het oudste bewijs van kikkers in een tropisch regenwoud. Kikkers ontstonden zo’n 200 miljoen jaar geleden, maar het fossielenbestand voor kikkers is schaars. De huidige kikkers in regenwouden vertonen een enorme diversiteit, maar wanneer deze ontstonden is onduidelijk. In Scientific Reports van 15 juni beschrijven onderzoekers vier gefossiliseerde kikkers (Electronana limoae), afkomstig uit Myanmar. De 99 miljoen jaar oude barnsteenfossielen bevatten niet alleen de kikkers, maar ook planten, spinnen en insecten, die een afspiegeling vormen van het ecosysteem in het Krijt. De onderzoekers wisten gedetailleerde 3D-opnamen te maken, wat doorgaans onmogelijk is bij zulke oude kikkers.